百变芭比:塑料贵过黄金之谜 (1)

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  说起美泰公司,也许有人会感到陌生,但是提到它的产品芭比娃娃,想必大家都耳熟能详。从1959年诞生之日起,芭比娃娃就颠覆了玩具历史,以不可思议的影响力风靡全球,风情万种地走进了150多个国家无数家庭之中,创造了每秒钟就有3个芭比娃娃被买走的销售神话。

  美泰公司总部位于美国加州,是全球最大的玩具公司,在儿童产品设计、生产、销售等方面均处于领导地位。其口号是:“芭比娃娃不单单是一种玩具,而是一种时尚,一种生活方式。”

  推广天才

  当有人问起露丝•汉德勒芭比娃娃如此畅销的奥秘时,她淡淡一笑,说“我是个市场推广天才”。

  1916年,露丝•汉德勒出生在美国科罗拉多州丹佛市。19岁时,为了躲避战乱,她随同父亲像无数个到南加州寻梦的移民一样,乘坐又热又脏的蒸汽船,来到大洋彼岸。1945年,露丝•汉德勒夫妇与朋友曼特森合作,开办了一家玩具公司,取名美泰(MATTEL)。

  创办之初,美泰公司只生产些普通毛绒玩具和玩偶。一天,露丝看到女儿芭芭拉在玩剪纸娃娃,它们拥有各种各样不同的职业。顿时,一个灵感掠过露丝脑海:为什么我不能设计一个成熟点的玩偶呢。当时,美国玩具市场上的玩偶千篇一律,胖乎乎的脸蛋,稚嫩而呆板的眼睛,像极了童星戴维•纳尔逊。露丝知道,这都是大人对孩子玩具的想象,孩子真真需要的,是和他们年龄相仿的玩伴,而不是一个小宝宝。

  一次,露丝到欧洲出差,在德国看到了一个叫“丽莉”的娃娃。丽莉十分漂亮,长长的头发扎成马尾拖在脑后,身材无可挑剔,再配上华服,简直完美至极。这个娃娃,启发了露丝的灵感。

  1959 年,第一个金发娃娃问世,露丝以女儿芭芭拉的昵称“芭比”命名。开始时,芭比娃娃受到了经销商们冷落,因为她一改往日玩具娃娃天使形象,变成四肢修长、清新动人的少女,让人们感到陌生。但市场证明露丝的判断是正确的,摆在经销商货架角落里的“芭比”受到了孩子们的热烈欢迎,越来越多的人开始来购买,尤其是小女孩,对此更是极为热衷,第一年就卖出了35万个。

  1960年,经销商们完全改变了想法,订单像雪片一样飞到美泰公司。在过去50多年里,芭比娃娃总销量超过了10亿个,占据了美国玩具市场60%的份额。

  从商品到文化符号

  美泰公司还生产很多其他类型玩具,但没有一个比芭比表现出色,而且很多都夭折了。应该说,露丝最初的灵感给了芭比永久的生命,已经远远超越了玩具的定义,成为一个不朽的文化符号。

  在销售产品的同时,美泰把梦想也卖给消费者。露丝给芭比设计了家人、朋友、宠物、房子、跑车……凡是女孩想要的,芭比都能拥有。此外,芭比还拥有各种各样的身份,医生、宇航员、女企业家、警官、运动员……甚至还做过联合国儿童基金会的志愿者。到目前为止,芭比的职业已经有108种之多。试问,有哪个女孩能拒绝这种诱惑。据美泰公司统计,一个11岁的美国小女孩至少拥有过10个芭比娃娃,同龄的法国小女孩则拥有过5个。除了小孩子,芭比还拥有数百万成年女性拥护者,露丝曾这样形容,“对她们而言,无论多大年龄,芭比都不只是个娃娃,已经成为了生命的一部分。”

  芭比畅销的另一个原因,就是与时俱进,永不落伍。50年代,芭比是扎着马尾、身穿黑白斑纹衫、脚踩高跟凉鞋的前卫美少女。60年代,时尚风潮席卷而来,芭比成了身着华丽晚礼服、颈戴钻石项链、派头十足的各路女明星。70年代流行嬉皮风,芭比摇身一变,以一身野性的牛仔T恤和俏皮短发颠倒众生。到了80年代,女权运动轰轰烈烈,芭比走出家门,变成了职业女性,身穿西装外套,尽显女强人本色。90年代,体育赛事风行,芭比穿上运动衣,参加各类体育比赛。20世纪末,网络兴起,芭比走上了互联网,让孩子们可以在电脑上对他们心中的芭比娃娃进行设计和教育。